【835專論】從科技想要什麼發現科技新面貌-3

科技體的演化力量 一萬年前,人類因為懂得有效率的使用各種工具,而成為影響自然生態的最大力量。這股力量的興盛,一者帶動人類族群的增加,再者讓許多自然物種滅絕。而人類使用工具的方式,並沒有因為影響地球的生態而停止;反而因工具的使用而創造出更多的工具,對人類生活方式產生更大的影響。 如果將科技體視為一種生物體,科技體的演化核心,是有各種可能影響人類生活的想法。這些想法,不限於硬邦邦的科技,更有許多維繫群體生活方式的軟質性想法,例如法律的出現,就是群體生活效率提升的多種想法所構成。為追求更高的效率,而出現各種想法與推動科技體的持續擴張,是推動科技體演化的主要力量。 追求高效率而出現新想法的背後,是人們自利行為的驅策。過去在資訊不發達下,不同地區人類曾出現多次相似性的產品創新發明現象,可解讀為因為處於相似的生活環境下,出現相似的生活需求,加上擁有相似的想法為基礎,而出現相似的創新發明。現代社會出現相似創新發明的案例,則受到資訊快速傳播、知識能力結構相似的影響。達爾文與華萊士,在不同環境下,幾乎同時觀察到生態演化的現象;許多創新發明也有類似的現象。此一現象說明科技創新過程中,受到創新發明的背景環境影響甚深,同時也受到相對應的資訊與知識條件影響。然而,關鍵在於人們對於科技使用的目的,在於追逐更高的效率有關。為解決生活上的效率,有不同而獨立的創新發明,成為頻繁出現的現象。此一現象,也等同說明推動科技體演化的重要力量是人們的意志力。 所以,科技的廣泛使用與改變人們的生活方式,除由無數的想法所構成科技體持續演化的結果外,更重要的是推動科技發展的力量,有相當高度的雷同性,這股力量在知識基礎愈來愈相近、科技環境愈來愈同質的現象之下,會有愈來愈多的重疊性或重複性。或許專利制度對這類的重疊性科技創新,會有一些抑制作用;但是,也會因為追求相似或不相似的創新,而推動更多想法的出現與連結使用,進而促成科技體更為快速的演化。

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