【843】從天文說起

天文社指導老師/王穎聰 世界末日的說法來自於馬雅曆法僅寫到了 2012 年 12 月 21 日,因此自 2010 年以來,末日的說法甚囂塵上,各種可能的傳聞紛紛出籠,搞得人心惶惶,甚至替電影 2012 做到了最好的宣傳。在此我們就來針對幾個大家認為比較可能造成世界末日的天文話題來討論: 黑洞、太陽、與地球連成一線:很多人認為當這三者連成一線,其引力之強大會扯裂地球。實際上,在銀河系內存在著大大小小的黑洞,要這三者連成一線不是困難的事。每年冬天地球、太陽都會與銀河系中心、距離地球 2萬 7 千光年遠、相當於300萬顆太陽質量的黑洞連成一線,數十億年來也不見地球有何影響。 地球磁極反轉:很多星體都有磁極反轉現象,太陽每 11 年會反轉一次,一樣正常存在。地球磁極確實會反轉,每年的磁北極就一直在加拿大境內飄移;磁極完全反轉是一個極緩慢發生的過程,先會慢慢變成無磁場,再慢慢變成反轉;前一次地磁反轉大約發生在 78 萬年前,生物的壽命都遠小於這個長度,且生命的演化都會讓生物能逐漸適應反轉的各階段情況。 小行星或外來天體撞擊:美國太空總署於 2010 年曾公布,能造成地球毀滅的外來天體大小規模,都在監視掌控之中。天體的運行都有固定的軌道,行進中若無受到其他重力的干擾,是不會改變方向的;而所有會造成干擾的因素,也都在 NASA 的計算之中,目前是無虞的。 太陽風暴:NASA 倒是對此現象大聲疾呼,因為本次太陽黑子活動的週期是第 24 個週期,到 2013 年時達到巔峰,等級程度被列為「狂暴」級的階段,有可能會嚴重干擾電子通訊設備,過去在 1989 年時,加拿大魁北克就因太陽風暴造成供電系統被破壞而大停電。不過地球在大氣層與磁極的保護之下,除了電子通訊設備外,也不會有太大的影響,反倒是太陽風暴越劇烈,兩極的極光會越壯觀,這倒是愛好天文者夢寐以求的三大天文盛事之一! 歷史的紀錄中,盛況或許連在地球的中緯度也能看到極光呢!我們就以輕鬆、自然、且期待的心情來度過 12 月 21 日,並迎接明年 2013 年的到來吧!

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